Ritterlichkeit

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Der Ausdruck Ritterlichkeit (lateinisch mos nobilium) bezeichnet in einem weiten Sinn jegliche „ritterliche“ Handlungsweise, das „Ritterlichsein“, ein EthosW-Logo.png, der mit bestimmten ritterlichen TugendenW-Logo.png in Zusammenhang steht. Der Substantiv Ritterlichkeit ist späteren Ursprungs; es stammt vom mittelhochdeutschen Adjektiv bzw. Adverb rîtterlich oder rîterlich, das einem Ritter geziemende Verhalten.[1]

Chronologischer Abriss

Hochmittelalter

Manessische Liederhandschrift (Große Heidelberger Liederhandschrift), Szene: Der Schenke von Limburg

Während des Hochmittelalters (1170 bis 1250) beinhaltete der Begriff vor allem in der Literatur das Ideal eines nichtkodifizierten Ethos des Rittertums, das folgende WertvorstellungenW-Logo.png umfasste:

  • diemüete: Demut (S)
  • êre [eːrə]: ritterliches Ansehen, Würde (P)
  • güete: Freundlichkeit (S)
  • hôher muotW-Logo.png [ˈhohər ˈmu.ɔt]: seelische Hochstimmung (P)
  • höveschkeit: Höfischkeit, Höflichkeit (S)
  • manheit: Tapferkeit (S)
  • mâzeW-Logo.png [ˈmaːsə]: maßvolles Leben, Zurückhaltung (P)
  • milte: Freigiebigkeit, Großzügigkeit (S)
  • minne: Dienstbare, hingebungsvolle Liebe (P)
  • staete: Beständigkeit, Festigkeit (P)
  • triuwe [ˈtryvə]: Treue (S)
  • werdekeit: Würde (P)
  • zuht [ˈtsʊxt]: Erziehung nach festen Regeln, Anstand, Wohlerzogenheit (P)

Die ritterlichen Tugenden bestanden aus persönlichen (P) wie sozialen (S) Normen, die zum einen das Ansehen des Rittertums und damit des Adels überhaupt erhalten und begründen (êre, zuht), aber auch die Ordnung der sozialen Beziehungen der Menschen festigen und garantieren sollten. Sie dienten damit auch der LegitimationW-Logo.png des Adels als des vornehmsten Standes.

Sie fußten auf den militärischen Tugenden Treue und Tapferkeit (denn Ritter waren zunächst die Soldaten eines Lehnsherren), überstiegen diese jedoch weit. Dabei handelte es sich um Idealisierungen, die vornehmlich der höfischen Dichtung wie Erec, Parzival oder Iwein sowie dem Minnesang entlehnt sind und die sich dort in ritualisierten Handlungen niederschlagen. Die höveschkeit, aus der sich der neuhochdeutsche Begriff der Höflichkeit herleitet, bezeichnet die Umgangsformen am Hof, das gesittete und musisch gebildete Verhalten.

Im Minnesang (genauer: in der Hohen Minne) etwa wird diese Ritterlichkeit am stärksten ritualisiert, indem das lyrische IchW-Logo.png die Angeminnte zu einem unerreichbaren Ideal stilisiert, wobei es diese stets seines hôhen muots sowie seiner staete, diemüete und triuwe versichert.

Auch in den großen Ritterepen kommen die Ritter nur durch mâze und staete an ihr Ziel. Ritterlichkeit und christliche Tugenden, wie sie sich in den mönchischen Tugenden der Hilfsbereitschaft, keuschen Zucht und Askese wiederfinden, ergänzen sich. Wenig umstritten ist auch die These, dass die ritterlichen wesentlich auf den christlichen Tugenden beruhen.

Für das Verständnis von mittelalterlicher Ritterlichkeit ist der Unterschied zwischen dem Figurentyp des Helden und dem des Ritters entscheidend. Der Held, wie er in Heldenepen des Artussagenkreises oder der Nibelungensage etwa in den Personen Siegfrieds oder König Artus' dargestellt wird, entspricht nicht dem Ideal höfischer Ritterlichkeit. Siegfried wird dort als ungehobelter, recht einfacher, jedoch mutiger Mann beschrieben, der nicht die ritterlichen Kriterien von êre und höveschkeit erfüllt. Die keltische Artussage (um 500) wird erst durch ihre spätere Rezeption in Frankreich (12. Jahrhundert) für die höfisch-ritterliche Dichtung interessant.

Spätmittelalter

Gral in der Mitte von Artus' Tafelrunde, französische Handschrift des 14. Jhs.

Die hochmittelalterlichen Idealvorstellungen von Ritterlichkeit sind auch Gegenstand nachträglicher GlorifizierungW-Logo.png. In der Literatur zum Beispiel bei Thomas MaloryW-Logo.png (um 1405–1471) und seinen Geschichten von König Arthus und den Männern von der Tafelrunde. Hier werden die Geschichten um den keltischen Artussagenkreis zu einem Prosa-Heldenepos verschmolzen.

CervantesW-Logo.png' (1547–1616) Don QuijoteW-Logo.png bildet den Abgesang auf die idealisierenden und verklärenden Vorstellungen von Ritterlichkeit in einer Zeit, da das Rittertum durch die Erfindung des SchießpulversW-Logo.png militärisch obsolet geworden und wirtschaftlich verarmt war. Tatsächlich gibt Cervantes mit seinem „Ritter von der traurigen Gestalt“ alle Vorstellungen einer neuen Ritterlichkeit der Lächerlichkeit preis; die Zeiten der Ritter sind schlicht vorbei.

Romantik

1894: Ritterlichkeit in der Romantik (Die Versuchung des Parzival)

Am stärksten rezipiert und wiederbelebt wurden die ritterlichen Ideale in der RomantikW-Logo.png, in der die feudale Ordnung mit ihren ritterlichen Tugenden als rückwärtsgewandte UtopieW-Logo.png gegen die neue bürgerliche Gesellschaft eskapistischW-Logo.png formuliert wird. Vor allem die Ritterromane des 19. Jahrhunderts vermitteln das Bild einer heilen Welt von Ritterlichkeit, etwa von Friedrich de la Motte-FouquéW-Logo.png.

Heinrich HeineW-Logo.png hatte schon am 18. August 1820 in einem mit Die Romantik überschriebenen Artikel des Rheinisch-westphälischen Anzeiger. Kunst und Wissenschaftsblatt auf den Zusammenhang zwischen Romantik und Rittertum hingewiesen:

„Viele aber, die bemerkt haben, welchen ungeheuren Einfluss das Christentum, und in dessen Folge das Rittertum, auf die romantische Poesie ausgeübt haben, vermeinen nun beides in ihren Dichtungen einmischen zu müssen, um denselben den Charakter der Romantik aufzudrücken.“

Auch in seiner Schrift Die Romantische Schule wird dies erwähnt. Und tatsächlich: Neben Ludwig TiecksW-Logo.png Ritter Blaubart fiel auch die Herausgabe der Deutschen Sagen durch die Gebrüder GrimmW-Logo.png in die Zeit der Romantik. Ob dies jedoch mit einem Wiederaufleben des ritterlichen Ideals und der Ritterlichkeit einherging, ist in der Forschung nicht mehr nur umstritten, sondern wird auch zunehmend bestritten.

Jüngere Gegenwart

„Ritterlichkeit“ als eine ständische Tugend wird mit dem Wegfall einer Ständeordnung heute allenfalls noch innerfamiliär (etwa im Adel) als Tugend anerzogen. In der Umgangssprache bezeichnet der Begriff heute ein gerechtes und rücksichtsvolles und höflich-zuvorkommendes HandelnW-Logo.png, besonders gegenüber Frauen. Er wird jedoch zunehmend seltener verwendet. Von der FrauenbewegungW-Logo.png wird der Begriff gelegentlich kritisch gesehen: Frauen bedürften einer männlichen Tugend nicht, die sie als von Natur aus schwächer ansähe und darin noch bestärke.

Batman, der „dunkle Ritter“
Reenactment-Veranstaltung

Noch heute sind die aus dem Ethos der Ritterlichkeit entstandenen Ritterorden kulturell und sozial weltweit von Bedeutung. Weiter ist die Ritterlichkeit eines der IdealeW-Logo.png der PfadfinderW-Logo.png. Dies hat seinen Ursprung in einer Äußerung Robert Baden-PowellsW-Logo.png des Begründers der Pfadfinderbewegung. Dieser erklärt in seinem Buch Scouting for Boys, Pfadfinder sollten es anstreben, die „Ritter der Neuzeit“ zu sein (vgl. PfadfindergesetzW-Logo.png).

Als Merkmal einer Einzelpersönlichkeit verlor die „Ritterlichkeit“ mit der Industrialisierung des Krieges die Möglichkeit, sich persönlich auszuzeichnen. Während des Ersten Weltkrieges fand der Begriff noch propagandistische Verwendung für die Ritterlichkeit im Luftkampf zwischen den Piloten, etwa für das angeblich faire Verhalten des „Roten Barons“ Manfred von RichthofenW-Logo.png.[2][3]

In der heutigen Literatur spielt das Ideal der Ritterlichkeit gewöhnlich eine untergeordnete Rolle, kommt aber in FantasyW-Logo.png-Bestsellern wie Die Nebel von AvalonW-Logo.png, in Comics mit „ritterlichen“ Superhelden oder vergleichbaren Genres und Medien zum Tragen; in Film und Fernsehen werden die Ideale der Ritterlichkeit vornehmlich von Historien- und Fantasy-Filmen aufgegriffen; in der Spielekultur, bevorzugt bei elektronischen oder digital animierten Spiele mit Strategie-, Geschicklichkeits- oder Kreativaufgaben, in der MittelalterszeneW-Logo.png, der Living HistoryW-Logo.png und der Reenactment-Szene sind Elemente der sogenannten „Ritterlichkeit“ bis heute lebendig.

Literatur

  • Horst Brunner: Geschichte der deutschen Literatur des Mittelalters im Überblick. 2. Aufl. Reclam, Stuttgart 2000, ISBN 3-15-009485-2.
  • Joachim Bumke: Geschichte der deutschen Literatur im hohen Mittelalter. 5. Aufl. dtv, München 2004, ISBN 3-423-04552-3.
  • L. Peter Johnson: Die höfische Literatur der Blütezeit. In: Joachim Heinzle (Hrsg.): Geschichte der deutschen Literatur von den Anfängen bis zum Beginn der Neuzeit. Bd. II/1. Niemeyer, Tübingen 1999, ISBN 3-484-10700-6.
  • Werner Paravicini: Die ritterlich-höfische Kultur des Mittelalters. Oldenbourg, München 1994, ISBN 3-486-55008-X.
  • Aldo Scaglione: Knights at Court: Courtliness, Chivalry, and Courtesy from Ottonian Germany to the Italian Renaissance. University of California Press, Berkeley 1991.

Weblinks

 Commons: Chivalry – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary Wiktionary: Ritterlichkeit – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Referenzen

  1. siehe Eintrag des Mittelhochdeutschen Wörterbuchs
  2. - Demontage einer Legende. In: Deutschlandfunk Kultur. (deutschlandfunkkultur.de [abgerufen am 16. Dezember 2017]).
  3. Joachim Castan: Der Rote Baron. Die ganze Geschichte des Manfred von Richthofen, Klett-Cotta Verlag, Stuttgart 2007
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Dieser Artikel basiert auf dem Beitrag „Ritterlichkeit“ aus der freien Enzyklopädie Wikipedia in der Version vom 06. März 2018 (Permanentlink: [1]). Der Originaltext steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation bzw. unter CC-by-sa 3.0. In der Wikipedia ist eine Liste der ursprünglichen Autoren verfügbar.